关于地鼠龟的文章|在沙漠中生活的龟类,能生嚼浑身是刺的仙人掌

提到龟类人们的第一印象肯定会联想到这是一种在水中生活的动物,即便是一些耐旱的陆龟品种比如此前我们曾科普过的豹纹陆龟、苏卡达象龟等,最多也就是生活在半荒漠地带,真正的荒漠地带它们也受不了。然而大自然就是神奇,偏偏就塑造出了能够在沙漠中活跃的龟类,这种龟的名字就是地鼠龟。

严格来说地鼠龟是一个属,其下属共计有四种不同的地鼠龟,分别是墨西哥地鼠龟、佛州地鼠龟、沙漠地鼠龟以及德州地鼠龟。这些地鼠龟广泛活跃在北美洲的沙漠地带,堪称是龟鳖目中第一生存大师。

在沙漠中生活的龟类,能生嚼浑身是刺的仙人掌

●墨西哥地鼠龟(又名黄缘沙龟)

之所以首先介绍墨西哥地鼠龟是因为这种陆龟的体型是整个地鼠龟中最大的,其成体的长度一般都在四十厘米以上。但是能够长到成年的墨西哥地鼠龟是非常不容易的,尽管它们能够完美适应干旱地区乃是沙漠地区的环境,但是在陆地上它们依然是不折不扣的弱者。

一旦长到成体,其坚硬的龟壳确实可以抵御大多数猎食者的袭击。但是在幼年时期,墨西哥地鼠龟经常会遭到各类猛禽、鼬科动物以及土狼之类的猎食者袭击。基本上来说每一百只左右的墨西哥地鼠龟,只有三四只能够“长大成龟”。此外这些活下来的地鼠龟在动物保护法不严格的年代,也曾遭到人类的广泛猎杀,因而今时今日墨西哥地鼠龟已然到了濒危的边缘。

不过好在是墨西哥地鼠龟的寿命非常长,只要中途没有出现意外,基本上都能活到一百岁左右。在漫长的岁月里,雌性墨西哥地鼠龟可以产蛋一千两百颗左右,这也算是上帝给它们留下的一扇小小的窗户吧!

在沙漠中生活的龟类,能生嚼浑身是刺的仙人掌

●佛州地鼠龟

相比较墨西哥地鼠龟来说,佛州地鼠龟的体型要小一些,一般成体的长度在二十五厘米左右,比较极端的个体也能长到三十多厘米。这种地鼠龟主要分布在美国的东南部,比如乔治亚州、阿拉巴马州、佛罗里达州等。这其中尤其以佛罗里达州的数量最多,因而它们才获得了佛州地鼠龟这样一个名字。

佛州地鼠龟尽管也能适应沙漠地带的环境,但是它们的主要分布区域却并非在沙漠地带。相较来说森林之中倒是更多,比如美国东南部的杉木森林、松林地带等。故而其能得到的食物资源也比较充沛,整体的生存繁衍状态较之墨西哥地鼠龟来说也要好一些(只是近危)。但是在寿命方面佛州地鼠龟是没有墨西哥地鼠龟那么长寿的,一般野生的佛州地鼠龟只能活六十年左右。

在沙漠中生活的龟类,能生嚼浑身是刺的仙人掌

●沙漠地鼠龟(又名沙漠陆龟)

沙漠地鼠龟属于最典型的一种地鼠龟,事实上它们可能也是地鼠龟属中最耐干旱的一种。其主要生活的区域也是沙漠地带,比如莫哈韦沙漠、索诺拉沙漠等地。为了能够在这样干旱的自然环境之中生存下去,沙漠地鼠龟会挖掘很深的洞穴(一般深达十米左右)。同时沙漠地鼠龟基本上不挑食,即便是浑身是刺的仙人掌也能生嚼下去。这一点几乎可以与此前我们科普过的沙漠之舟单峰驼相媲美。

在体型方面,沙漠地鼠龟的体型倒是与佛州地鼠龟差不多,基本上都是二十多厘米,个大的可以长到三十多厘米。但是在寿命方面,沙漠地鼠龟却是四种地鼠龟中寿命最长的,最多可以活到一百五十岁左右。这一点就是体型最大的墨西哥地鼠龟也比不上。

在沙漠中生活的龟类,能生嚼浑身是刺的仙人掌

●德州地鼠龟

德州地鼠龟是地鼠龟家族中的老幺,弟兄四个中体型最小的就是它了。其成年以后的体长一般只有二十厘米左右,这个级别的体型在陆龟科之中属于比较小的了。其寿命的长度也是最短的,比佛州地鼠龟还要短一些,一般只能活到五十多岁。

因为体型比较小的原因,所以德州地鼠龟面临的被捕食压力更大,甚至一些体型不是很大的鸟类也能猎杀德州地鼠龟。但是在长期的生存繁衍过程中,德州地鼠龟却与响尾蛇结成了共生关系。德州地鼠龟负责挖掘洞穴,响尾蛇可以与其共享栖身之所,同时也承担起保护德州地鼠龟安全的责任。当真可以说是象有象步,马有马步了。

备注:在美国佛州地鼠龟和德州地鼠龟有时候都会被称为哥法陆龟。

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